Tegenvallend EK na unieke zegereeks van vierEuropese titels op rij:

Twentevisie draagt titel over aan Van Wanrooij

Het team van Twentevisie op de trappen van het casino van het Portugese Povoa de Varzim, een badplaatsje dicht bij Porto. (Foto: Ton Smilde.) Een onopvallende derde plaats in de poule was het resultaat voor de Hengelose Biljartclub Twentevisie in Porto waar (op 24, 25 en 26 mei) de Europese titel werd verdedigd (die in de afgelopen jaren vier maal op rij - een unicum - was veroverd). In de poulewedstrijden werd nog nipt van het Duitse Hoster Eck gewonnen, in de wedstrijden tegen Sporting Lissabon en BC de Maan (België) kwam het team van captain Ben Velthuis tekort. Vooraf had Twentevisie zich als een gevaarlijke outsider gekwalificeerd, maar dat kwam er onvoldoende uit. Te weinig kwaliteit in de breedte en enige interne spanningen (een recalcitrante Jelle Pijl) braken het team op. De technische leiding greep niet in. Een opsteker is de komst van de nog erg jonge Turk Tayfun Taçdemir (26) die Twentevisie volgend seizoen komt versterken. De beker bleef wel in Nederland en werd veroverd door Van Wanrooy in de finale tegen Sporting Lissabon. En dat was meer dan een sportieve overwinning. Van Wanrooy is een echt team, Lissabon een bijeen gekocht zooitje voor uitsluitend dit toernooi: de sportbestuurders weigeren de sport te beschermen! Na de zwaar bevochten overwinning vorig jaar in Hengelo mocht BC Hengelo / Twentevisie ook dit jaar het toernooi organiseren. Maar middelen en menskracht waren na de gloriejaren nagenoeg uitgeput in Hengelo. Vice-president Jorge Alipio van FC Porto (ook captain van dat biljartteam) lobbyde het toernooi naar zijn land. Voor de organisatie was meer dan 100.000 euro beschikbaar in het land van de vergane glorie. "Van sponsors maar ook een flink bedrag van de overheid." Zoals de burgemeester van Povoa de Varzim, een kleine badplaats even ten noorden van Porto, die er veel geld voor over had om het toernooi naar zijn gemeente te halen. En dus werd er gespeeld in de fraaie theaterzaal van het plaatselijke casino. "We bouwen in Porto een nieuw biljartcentrum dat in 2004 wordt opgeleverd. We doen er in Portugal alles aan de om te sport te promoten, zoals demonstraties op scholen. Porto is een vereniging met vijftien takken van sport. Voetbal is de grootste, biljart was de kleinste, maar is in de afgelopen jaren gegroeid tot de vijfde plek." Van Wanrooy maakte na afloop duidelijk te overwegen om de organisatie op zich te nemen (het recht van de titelhouder); de trotse Portugezen willen voor de buitenwacht niet weten hoe laag hun bruto nationaal product is, hoe hoog de werkloosheid is en hoeveel bedelaars je in de vieze straten van Porto aanklampen en boden desondanks gretig aan het prestigieuze toernooi opnieuw te organiseren.

Bestuurders

Naast de ruim dertig biljarters werd Porto ook overspoeld door eenzelfde aantal bobo's. De bestuurders uit alle hoeken en gaten van de wereld waren vooral druk zichzelf tijdens diverse officiële plechtigheden lintjes op te spelden en cadeautjes te geven en te krijgen. Waarbij hun eigenlijke werkzaamheden op de tweede plaats kwamen: het toernooi was niet goed georganiseerd. De lintjesregen was in elk geval niet voor de uitstekende talenkennis van de heren. De meeste spreken alleen hun eigen taal, de Europese president (de Duitser Rittmann) probeerde het in het Engels, maar opende daarbij tot hilariteit van de toeschouwers en de spelers het EK van 1921-1922... De poulewedstrijden (op vrijdag en zaterdag) moesten wachten op dat circus waardoor spelers tot diep in de nacht (half drie) aan de bak moesten. En dus kwam er druk van diverse teams op de organisatie om hun wedstrijden te vervroegen. Wedstrijdleiders bleken vatbaar (zeker als het wensen van FC Porto betrof) om het schema aan te passen tot ontzetting van andere teams die als gevolg van de omzettingen soms pas een uur voor de wedstrijd vernamen dat ze moesten aantreden.

Concurrentievervalsing

Safety Holland, de huidige landskampioen, liet om financiële en sportieve redenen verstek gaan bij het toernooi en Crystal Kelly had als vervanger geen trek, omdat zijn kanonnen (Caudron en Van Kuijk) waren ingehuurd door Sporting Lissabon. Aan dat soort gekonkel gaat de sport kapot. Het lukt de bestuurders tot op heden niet om regels te maken die dit soort vreemde constructies onmogelijk maken. Porto had wel een eigen team afgevaardigd naar het toernooi en op die wedstrijden kwamen (hoe opvallend) veel toeschouwers af, bij Sporting (met Caudron en Van Kuijk) bleef de zaal leeg. Dit soort praktijken, regelrechte concurrentievervalsing, moeten onmogelijk worden. Uit de mond van Velthuis klonk het wat schijnheilig, want als Burgman zich niet had afgemeld, had de huidige speler van Crystal Kelly de kleuren van Twentevisie (waar hij nog steeds lid van is) verdedigd tijdens het toernooi. "Ik wil liever zeggen dat Twentevisie gebruik maakt van de reglementen en Sporting Lissabon misbruik. Vergeet niet dat Burgman jarenlang bij ons onder contract heeft gestaan. Caudron en Van Kuijk hadden voor dit toernooi nog nooit een bal gespeeld voor Lissabon. Maar goed, het allerliefste zou ik zien dat het helemaal onmogelijk zou zijn. Ik ga zelfs nog een stap verder. Ik zie graag dat over een paar jaar de spelers alleen in de Nederlandse competitie uitkomen en niet ook nog eens in België en Duitsland contracten hebben."

Burgman

Het falen van Twentevisie kan overigens niet op de organisatie worden afgewenteld. De belangrijkste oorzaak is het afzeggen van Raimond Burgman, tot vorig jaar speler van Twentevisie die overstapte naar Crystal Kelly. Maar het privéleven van Burgman noopte hem ertoe zich vlak voor het toernooi af te melden. Met Burgman als eerste speler had Twentevisie waarschijnlijk wel serieuze kansen gehad; door zijn absentie promoveerde Christian Rudolph tot kopman. Rudolph toonde zich een geweldige prof met een fantastische mentaliteit, hij won twee van zijn drie wedstrijden, alleen Frédéric Caudron (Sporting Lissabon) veegde hem van het laken. Rudolph stimuleerde verder professioneel zijn team waar mogelijk. Ad Koorevaar (nu van drie naar twee) presteerde ook boven verwachting, ook hij won twee van de drie wedstrijden. De pijn zat bij Jelle Pijl en Ben Velthuis. Je kunt moeilijk kritiek hebben op Velthuis, mister Hengelo. Ruim een jaar geleden lag hij in nog in coma, werd zijn zoon opgetrommeld naar het ziekenhuis te komen omdat het einde leek te naderen. Velthuis had een bacteriologische infectie opgelopen na een vaatoperatie in zijn buik. Hij was voornemens als reserve af te reizen.

Pijn bij Pijl

Jelle Pijl verloor zijn partijen kansloos, zonder enthousiasme, zonder doordachte defensie, welhaast gelaten. Niet opzettelijk op het eerste gezicht, want zo liep hij tegen series aan van 8, 9 caramboles. En dan moet je wel van heel goede huize komen. En dat komt Pijl in zijn huidige vorm niet, en dat heeft alles te maken met de verslechterde verhouding tussen Pijl en teamcaptain Velthuis. Pijl speelde als jongeling al in Hengelo, vertrok voor tien jaar naar Lichtenvoorde en werd vier jaar geleden door Velthuis teruggehaald. Hoewel hij onlangs nota bene een contract voor onbepaalde tijd tekende, vroeg hij in Porto om ontbinding. Pijl: "Er wordt met twee maten gemeten in het team. Dat steekt me. Ik had de problemen ook liever voor het EK opgelost, maar het bestuur wilde pas in Porto praten. Aangezien de overschrijvingstermijn is verlopen (26 mei, JM) biljart ik nog een jaartje in Hengelo en dan stap ik op. Ik schrijf voor het einde van het jaar mijn ontslagbrief. Ik heb natuurlijk niet bewust verloren, maar zoiets speelt wél mee, daar kan ik me niet helemaal voor afsluiten." Volgens Pijl hebben de problemen te maken met de korte periode dat BC Hengelo zonder sponsor zat na het faillissement van Pelgrim. Bovendien voelt Pijl zich door Velthuis gekleineerd. Velthuis vindt het vervelend dat Pijl zijn problemen - ondanks de gemaakte afspraken binnen het team en het bestuur - op straat gooit en daarbij volgens hem en het bestuur pertinente leugens etaleert. "We hebben alle verplichtingen aan Pijl voldaan, sterker nog, hem meer gegeven dan waar hij recht op had en hebben hem dat ook nog eens schriftelijk laten zien." Waarschijnlijk omdat Velthuis zelf de gebeten hond is, werd er niet ingegrepen. Twentevisie had nota bene de reservespeler Christiani meegenomen, maar die bleef op de tribune. De technische leiding durfde het niet aan Pijl te vervangen hoewel die ingreep de teamgeest beslist ten goede was gekomen. "Achteraf gezien had ik het team na de eerste wedstrijd bij elkaar moeten roepen, maar met mij op plaats 3 en Christiani op plaats 4 was het team er niet sterker op geworden." Ad Koorevaar en Jelle Pijl in actie voor Twentevisie. Tayfun Taçdemir in actie tegen Raymond Ceulemans. (foto: BWA.)

Volgend jaar Zanetti en Taçdemir

Aangezien Twentevisie ook in de competitie anoniem meedraaide, zal het team voor het eerst sinds jaren niet meespelen tijdens het EK in 2003. "Ik vind dat we ons in het overgangsjaar goed geweerd hebben. Er zijn topspelers vertrokken, we hadden lang zicht op de play-offs en we zijn met dit team toch in de middenmoot van de Eredivisie geëindigd en bij de EK vijfde, dat is niet niks." Toch is Velthuis gewend in de (wereld)top mee te draaien, er is in de afgelopen maanden serieus gesproken met Jaspers en er ligt nu een contract met Tayfun Taçdemir, een wereldtopper volgens kenners (Taçdemir is nu al vaste speler van het Turkse nationale team en was onder andere Turks kampioen in 2000.), en met (meer wedstrijden dan vorig seizoen) Zanetti, Rudolph, Koorevaar en Pijl (of Velthuis of Christiani) zou er dan weer een team staan dat met onder andere Crystal Kelly, Safety Holland en Van Wanrooy om de titel kan strijden. Toch is Velthuis nog lang niet klaar, Zanetti is er niet altijd, hoe goed is Taçdemir werkelijk, Eggers gaat weg, de beste jaren van Velthuis zelf zijn geweest, Pijl kan komend seizoen een serieus probleem worden; het is de vraag hoe het verwende Hengelose team daarmee om gaat. "Laat ik duidelijk zijn: ik ben teleurgesteld dat Pijl zijn frustraties in de krant heeft gespuid. Ook omdat het leugens zijn. Hij heeft met mij gesproken en meermalen met leden van het bestuur zonder mij. Maar we gaan er in de komende weken over praten. Voor mij staat de deur nog op een kier," zegt Velthuis. "Ik ben er van overtuigd dat we in 2004 weer het EK spelen," zegt hij tot slot strijdlustig. Vlak voor het ter perse gaan van deze uitgave heeft het bestuur van Twentevisie/BC Hengelo besloten om Jelle Pijl met onmiddellijke ingang voor bepaalde tijd te schorsen naar aanleiding van zijn gedrag in de aanloop naar, tijdens en na afloop van het EK, met name waar het gaat om de schending van gemaakte afspraken en zijn recente uitlatingen in de pers.

Escape om te sluiten